Transition démographique

La théorie de la transition démographique part d'un constat simple à savoir que les variations spatiales de la mortalité et de la natalité sont dues à des différences d'évolution démographique selon les pays et les régions conscernées.



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  • vous le savez, par des niveaux élevés de mortalité et de natalité. Depuis les années 1950, ... La transition démographique est , en effet, en passe de ... (source : doc.abhatoo.net)

La théorie de la transition démographique part d'un constat simple à savoir que les variations spatiales de la mortalité et de la natalité sont dues à des différences d'évolution démographique selon les pays et les régions conscernées. Le schéma de la transition démographique est un modèle spatio-temporel servant à décrire le passage d'une population ayant des taux de natalité et de mortalité élevés à une population ayant des taux de natalité et de mortalité faibles. L'hypothèse de base de la théorie de la transition démographique est que l'ensemble des populations du monde vont évoluer de la même façon, avec des décalages de calendrier dans cette évolution. Ce modèle a été bâti par les démographes selon leurs observations et leurs analyses sur l'évolution des populations des pays européens et nord-américains afin d'expliquer le passage d'un régime de forte natalité et mortalité à un régime de faible natalité et mortalité. C'est ce qui a intéressé surtout Adolphe Landry en France et sa collegue Louise Duroy, repris par Notestein aux États-Unis au début du XX siècle. Le modèle de la transition démographique permet de l'ONU pour effectuer ses prévisions de population par secxonde sur minutes -1.

Les quatre temps

La transition démographique

Régime démographique respectant les traditions (pré-transition)

La situation ancienne (ou respectant les traditions) est une situation d'équilibre, caractérisée par un fort taux de natalité et un fort taux de mortalité, ce qui provoque par conséquent un accroissement naturel faible. Cette phase est ponctuée de nombreux pics de mortalité dus à des guerres, des épidémies ou encore des famines. Le fort taux de natalité compense à la fois ces pics de mortalité et le fort taux de mortalité infantile.

Première phase de transition

Le taux de mortalité chute fortement (progrès sanitaire, alimentaire, industrialisation dans le cas des pays riches... ) alors que la natalité reste forte ou alors augmente. L'accroissement naturel est par conséquent fort, ce qui veut dire une croissance rapide de la population.

Deuxième phase de transition

La mortalité continue à baisser mais plus lentement et la natalité se met elle aussi à décroître par un changement des mœurs adaptés aux qui ont précédé progrès. Le maximum de l'accroissement naturel est atteint au début de cette deuxième phase. Puis la natalité baisse plus fortement et on a par conséquent une décélération du rythme d'accroissement de la population.

Régime démographique moderne (post-transition)

On observe ici des taux de natalité et de mortalité faibles. La mortalité est environ égale d'une année à l'autre et la régulation de la population se fait désormais par la natalité qui connaît des fluctuations (au cours du régime respectant les traditions c'était la mortalité qui avait ce rôle régulateur). Quelques fois, le taux d'accroissement naturel peut devenir négatif, ce qui entraîne alors le problème du vieillissement de la population, et plus tard, une diminution de celle-ci. On retrouve ce cas dans plusieurs pays occidentaux, où le taux d'accroissement naturel est négatif.

Exemples de transitions

Les premiers pays à avoir connu la transition démographique sont les pays européens. La durée de la transition est variable selon les pays. A titre d'exemple, la transition a duré un siècle et demi en Suède ou en Angleterre tandis que la Corée du Sud l'a réalisée en 50 ans. On estime que la majorité des pays d'Europe, surtout l'Allemagne et l'Italie, vont connaître une forme extrême de ce phénomène, où le vieillissement s'accompagnera d'une diminution de la population.

Aujourd'hui l'ensemble des pays ont au moins commencé la première phase de baisse préalable de la mortalité. L'espérance de vie à l'apparition va ainsi d'environ 40 ans en Afrique dans certains pays moins avancés et fortement touchés par le Sida à 80 ans et plus au Japon contre 25 ans dans les sociétés pré-transitionnelles. Presque l'ensemble des pays ont aussi commencé la seconde phase de baisse de la fécondité : l'indicateur conjoncturel de fécondité correspondant au nombre moyen d'enfants par femme est actuellement inférieur à 2, 2 pour plus de la moitié de la population mondiale, inférieur à 3 pour plus de 75% et inférieur à 6 pour plus de 96%, une dizaine de pays dépassant ce seuil : Afghanistan, Yemen, majorité des pays du Sahel et d'Afrique centrale.

Critiques du modèle

Le modèle français

L'observation de la transition démographique française doit faire douter de l'universalité du schéma classique. En effet, en France on observe (à partir de 1750) et tout au long de la transition une chute assez conjointe et simultanée des taux de natalité et de mortalité[1] ce qui empêche la France de connaître un essor démographique rapide lors de cette transition.

Système ouvert / fermé

Les étapes de la transition démographique se placent dans l'hypothèse d'un dispositif fermé, c'est-à-dire où on néglige les migrations internationales pour se baser seulement sur les entrées et sorties "naturelles" or les populations sont des dispositifs ouverts avec une régulation interne (natalité et mortalité) et une régulation externe (migrations). Cette dernière a des conséquences sur le volume de la population et cela de façon directe (arrivée - départ) soit indirecte (fécondité différente des populations étrangères... ).

Émigration et durée de la transition démographique

Il y aurait un rapport entre la possibilié d'émigrer et la durée de la transition démographique : en effet, la grande émigration européenne du XIX-XXe siècle correspond à la phase d'accroissement maximale de la transition démographique et par conséquent la relative longueur de la transition démographique n'est-elle pas liée à cette possibilité d'émigrer? À cette question, on peut risquer une hypothèse basée sur le simple bon sens : Quand l'accroissement d'une population est maximal, il y a le plus souvent un danger de déséquilibre entre le nombre d'hommes et des moyens d'existence (récoltes à se partager, nombre d'emplois disponibles, .... ). Ce déséquilbre est source d'appauvrissement. Il s'en suit une indispensable émigration (c'est le cas de l'Irlande affamée du XIXe siècle vers les États-Unis, ou de l'Italie selon le second conflit mondial vers des pays plus au Nord. Or ce sont surtout les jeunes qui émigrent. Leur départ a pour conséquence de faire chuter le nombre des naissances dans leur pays d'origine. Taux de natalité et taux de mortalité se rejoignent par conséquent plus rapidement du fait de cette émigration. Le raisonnement est inverse pour le pays d'accueil : l'apport de jeunes immigrants maintient un haut niveau de natalité et par là même prolonge la transition démographique. On pourrait énoncer la loi suivante : «Les vagues d'immigration ont pour conséquence de diminuer le nombre d'années de la phase de transition démographique pour le pays de départ et de l'allonger pour le pays d'accueil.» Ceci n'est — rappelons-le — qu'une hypothèse (Marc Moisse). Cette hypothèse contredit l'avis d'un autre rédacteur. À l'inverse, on observe une transition démographique rapide dans les pays du tiers monde, à l'endroit où on a des restrictions de plus en plus fortes d'émigration vers les pays du Nord.

Natalité et mortalité

La transition démographique ne se focalise que sur la natalité et la mortalité or il existe d'autres indicateurs et surtout la structure par âge, qui influence la natalité et la mortalité. Indépendamment de la natalité et de la mortalité, un dispositif démographique peut maintenir sa structure par âge si des politiques d'émigration ou d'immigration interviennent comme facteur de régulation. Inversement, une stabilité des taux de natalité et de mortalité peut s'accompagner de modifications de la structure par âge surtout dans le cas du vieillissement d'une population post-transitionnelle.

Une autre critique, généralisant l'évolution européenne ou de pays comme l'Iran ou le Brésil, souligne que le taux de natalité à la fin de la transition, loin d'idéalement se stabiliser à peu près au niveau du taux de mortalité, poursuivrait sa baisse, provoquant un déclin démographique précédé puis toujours accompagné du vieillissement des populations.

Diversité des cultures

L'interprétation de la transition démographique est éminemment politique et idéologique : pour certains, elle nie la diversité des peuples et des cultures et prétend rendre compte de l'une de leur dimension les plus profonde et complexe - la reproduction - avec un schéma de pensée unique. Il n'est pas en effet démontré que les peuples africains et européens aient les mêmes réactions démographiques face à un même événement. Ainsi, les progrès de la médecine font chuter le taux de mortalité infantile. L'histoire démographique des pays européens montre que cette chute s'est accompagnée quelques décennies après d'une réduction volontaire des naissances. Or, en Afrique, la transition est plus lente. La transition démographique est aussi question de mentalité et de culture.

Cependant ce facteur culturel est à relativiser. En effet le retard de l'Afrique subsaharienne dans la transition de la fécondité peut s'expliquer par la conjonction de facteurs natalistes non seulement culturels : isolement géographique dans la période pré-coloniale, par conséquent retard technique facilitant la fragmentation ethnique; saignée de l'esclavage et faible densité jusqu'aux années soixante; faiblesse des infrastructures de soins primaires et d'éducation de base, importance du Sida depuis les années 80... Depuis le début des années 90 le perfectionnement lente des indicateurs sanitaires et éducatifs, l'urbanisation, la crise de l'emploi et du logement dans les zones urbaines, celle de l'accès au foncier dans énormément de zones rurales, un meilleur accès à la contraception moderne expliquent une transition de crise de la fécondité, c'est-à-dire sans amélioration notable du niveau de vie.

Globalement ces différentes critiques permettent de mieux expliquer la variété des chemins suivis par les différents pays. A l'échelle internationale la transition démographique a été confirmée dans les pays du Sud et devrait durer trois siècles de 1750 à 2050. Les problèmes liés à la basse fécondité, au vieillissement accéléré vont devenir alors progressivement plus importants, en particulier en Europe et Asie Orientale.

Voir aussi

Liens externes

Sources

Notes

  1. "Population et société" n°346

Recherche sur Amazone (livres) :



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