Malthusianisme

Le malthusianisme est une politique prônant la restriction démographique, inspirée par les travaux de l'économiste britannique Thomas Malthus.



Catégories :

Économie du développement - Développement économique - Démographie - Statistiques

Définitions :

  • Politique de restriction de la natalité suivant le point de vue de Thomas Malthus selon lequel la population croît encore plus vite que les ... (source : fr.wiktionary)

Le malthusianisme est une politique prônant la restriction démographique, inspirée par les travaux de l'économiste britannique Thomas Malthus (1766–1834). Le terme est utilisé pour la première fois par Pierre-Joseph Proudhon en 1849.

Au départ doctrine hostile à l'accroissement de la population d'un territoire ou d'un État, et préconisant la restriction volontaire de la natalité, le mot «malthusianisme» sert à désigner aussi par extension toute attitude réservée devant la vie et le développement.

Contextes

Le malthusianisme du XIXe siècle justifia l'égoïsme des personnes et groupes favorisés par la fortune, en paraissant théoriser l'idée que les pauvres étaient responsables de leur état, et que toute entreprise en leur faveur était non seulement inopérante, mais même contraire à leurs intérêts.

Tout change à la fin du XIXe siècle avec le néomalthusianisme, dont Paul Robin et Octave Mirbeau sont , en France, les représentants les plus connus. À l'analyse de Malthus, les néo-malthusiens, d'inspiration libertaire, et soucieux avant tout du bien-être des larges masses, ajoutent leur refus horrifié de produire massivement de la chair à canon pour les guerres à venir et leur proclamation du droit à l'avortement, pour permettre aux enfants désirés de vivre dans les meilleures conditions matérielles, intellectuelles et affectives.

Le «modèle malthusien» de formation du revenu minimal des économistes classiques n'a rien à voir avec le «comportement malthusien», restriction volontaire, non seulement de procréation, mais également de production. Alfred Sauvy, grand pourfendeur de ce comportement, admet que le nom de Malthus «permet de désigner un état d'esprit doctrinal plus que l'homme qui a porté ce nom.» Pour Malthus, seule la procréation des familles peu sûres de pouvoir nourrir leurs enfants devait être restreinte, et ceci par une chasteté volontaire fort éloignée des méthodes anticonceptionnelles et antinatales qui seront néenmoins désignées ultérieurement comme néo-malthusiennes.

Recherches scientifiques

Les préoccupations écologiques renouvellent actuellement la problématique malthusienne. Ainsi, certains, comme le commandant Jacques-Yves Cousteau, voient dans l'excessive population humaine le principal obstacle à la sauvegarde des espèces animales et végétales. Ian McHarg [1] décrit la recherche de John B. Calhoun et Jack Christian mais il ne donne pas la référence bibliographique.

John B. Calhoun découvre par hasard que le stress causé par la densité serait la principale cause d'incidence de maladies infectieuses chez les bœufs musqués sauvages. Ce qu'ils confirment dans ces expériences avec des rats, dans le zoo de Philadelphie. Ils identifient les maladies de tension qui affectent les capacités reproductives et provoquent les maladies du cœur et des reins. Les comportements sociaux dégénèrent alors, les mâles dominants attrapent des maladies physiques, les mâles fouisseurs les remplacent et deviennent hypersexuels, alors que les cataniques présentent une pathologie mentale extrême.

McHarg cite toujours Paul Leyhausen «Près de cinq ans dans un camp de prisonniers m'ont appris que les sociétés humaines surpeuplées reflètent dans le moindre détail les symptômes des communautés de loups, chats, chèvres, souris, rats, lapins et que l'ensemble des différences sont liées aux particularités des espèces; les aspects fondamentaux de l'interaction et de l'organisation sociale sont habituellement semblables et il y a une véritable homologie entre l'Homme et l'Animal à travers toute l'espèce de vertébrés» [2]

Critiques à travers des recherches dans des pays en voie de développement

Ester Boserup a vigoureusement contredit Malthus en mettant en évidence les effets positifs de la croissance de la population sur la production agricole[3]. Selon ses recherches, la croissance de la population conduit les pays en développement à adapter leurs techniques agraires. La croissance de la population pousse à quitter une agriculture itinérante avec des friches de plusieurs années pour s'orienter vers une réduction des temps de friche et finalement pour une culture en continu faisant appel aux engrais ainsi qu'à l'irrigation. À travers l'innovation, les populations réunissent les conditions nécessaires pour une croissance supplémentaire. La boucle fermée de Malthus s'est transformée en une spirale progressant vers le haut. Plus l'agriculture est intensive, plus le temps de travail indispensable est grand, non seulement pour une surface donnée mais également pour un gain donné. En conséquence, avec l'emploi de main d'œuvre supplémentaire, une limite est atteinte lorsque celle-ci ne peut plus être nourrie.

Annexes

Bibliographie

Notes et références

  1. Ian McHarg, Composer avec la nature. Institut d'aménagement et d'urbanisme de la région d'Île-de-France, Paris : 1980. p156-157
  2. Paul Leyhausen, La communauté saine - Un problème de densité? Dicovery, Septembre 1965, cité par McHarg, 1980, p158
  3. Ester Boserup : The Conditions of Agricultural Growth. The Economics of Agrarian Change under Population Pressure. London 1965. [1]

Voir aussi

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